The theaters below show films in their original language; click on the links for showtimes and ticket information.
Interviews with the stars, general film articles, and reports on press conferences and film festivals.
Subscribe to the free KinoCritics monthly email newsletter here.

Armenia came to Hamburg
by Becky Tan

Armenian  director  Harutyun  Khachatryan  arrived  dressed  all  in  black  to  introduce  his  11th  film  Border.  Born  in  1955,  he  is  a  major  player  in  the  Eastern  European  film  world  with  important  contacts  in  the  west,  e.g.,  The  Netherlands.  He  has  been  making  films  for  27  years  and  all  of  them  show  the  reality  of  life  in  Armenia.  In  2004  he  was  instrumental  in  founding  the  Armenian  film  festival  in  the  capitol  city,  Yerevan.  This  July  12  prizes  (including  the  Golden  Apricot  for  best  film)  were  awarded  in  six  categories. 

He  said  that,  although  Border  comes  across  as  a  documentary,  it  was  shot  according  to  a  pre-determined  script  based  on  historical  events.  When  the  Soviet  Union  collapsed  at  the  beginning  of  the  1990s,  old  feuds  between  Armenia  and  Azerbaijan  resurfaced.  After  the  deaths  of  30,000  people  and  a  million  refugees  seeking  new  homes,  there  was  a  ceasefire  in  1994.  The  border  issue  is  still  not  satisfactorily  resolved. 

Viewers  described  the  film  as  “the  one  with  the  cow.”  Actually,  it  was  a  water  buffalo  captured  by  farmers.  Dogs  and  livestock  snapped  at  it  and  refused  to  accept  the  poor  animal’s  existence.  Once,  it  escaped  to  freedom,  but  was  soon  brought  back  to  its  miserable  life,  fearful,  confused,  and  homeless.  This  water  buffalo  could  be  a  symbol  of  the  people  struggling  at  the  border  to  Azerbaijan  where  Mr.  Khachatryan  filmed  for  one  year  with  amateur  actors.  The  sound  track  has  no  text.  The  advantage  of  having  a  film  without  text  is  that  it  is  universally  understandable  to  everyone.  Whether  that  makes  it  interesting  is  another  opinion.   

I  introduced  Harutyun  Khachatryan  at  the  first  showing  of  Border.  The  Filmfest  committee  had  arranged  for  Natalia,  a  lovely  young  Russian  translator,  to  accompany  him.  She  expertly  translated  into  Russian,  English  and  German.  Afterwards,  he  invited  us  for  a  drink  at  the  Pony  Bar  next  to  the  cinema.  By  then  our  group  had  grown  to  include  German  documentary  filmmaker  Susan  Chales  de  Beaulieu,  the  Turkish  director  of  Pandora’s  Box:  Yesim  Ustaoglu,  and  three  young  female  fans  who  spoke  Armenian.  Hopefully,  Mr.  Khachatryan  will  return  to  Hamburg  soon  and  we  will  be  better  educated  to  appreciate  him  and  his  work  as  he  rightfully  deserves.